佐藤由美子の音楽療法日記

Journey Into Wholeness

ペットと暮らせる老人ホームでの音楽療法

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さくらの里山科の利用者さんと犬

先日、音楽療法をするため、「さくらの里山科」という老人ホームに行ってきました。横須賀の自然の中にたたずむこのホームは、外からは一見普通に見えます。でも、中に入ると驚くような光景を目にしました。

小さなリュックを背負った柴犬のような犬が2匹、廊下を歩いていたのです。一体何をしているのか職員の方に聞いてみると、

「朝刊を取りに行っているんです。そして、朝刊を利用者さんに配るんです」 と、女性は微笑んで言いました。

エレベーターで上の階に行くと、犬猫と住めるフロアーがあり、「犬棟」と「猫棟」に分かれていました。また、動物と住みたくない人のために、動物のいないフロアーもありました。

さくらの里山科は、行き場のない犬猫を保護したり、利用者の方がペットと一緒に入居できる体制を整えている、ユニークな老人ホームなのです。現在、犬が6匹、猫が8匹住んでいます。

私の新しい患者さんは、猫棟に住む80代の方でした。小柄なKさんは、認知症を患っています。部屋に入ってすぐに、彼が大の猫好きだということがわかりました。猫柄の毛布、猫のクッション、Kさんと猫の写真。

私が童謡を唄うと、Kさんは泣きだし、「歌を聴くと子どもの頃を思い出す」と言いました。そして、この涙は嬉しい涙だと言い、私と一緒に唄いだしました。認知症で短期記憶に障害があっても、昔の曲の歌詞は思い出せたのです。セッション中、Kさんが音楽好きであることや、写真の猫はもう亡くなったことを知りました。

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さくらの里山科の利用者さんと犬

アメリカのホスピスで働いていたとき、数多くの老人ホームを訪問しました(アメリカのホスピスケアの大半は、自宅か老人ホームで提供されます→「アメリカのホスピスについて知らなかった10のこと」)。また、2年前に帰国して以来、国内の老人ホームやグループホームも訪問しました。

アメリカでも日本でも、老人ホームに犬や猫が1,2匹いるのは珍しくありません。でも、さくらの里山科のように、たくさんの動物がいて、しかもペットと一緒に住めるホームは初めて見ました。

末期の患者さんや高齢者の方が病院や老人ホームなどに移動する際、ペットをどうするのか、ということは大きな問題です。また、自分が死んだ後ペットがどうなるのか、ということも考えなければなりません。ペットは家族の一員ですから、気がかりなのは当たり前でしょう。

さくらの里山科では、入居者の方が先に亡くなった場合でも、ペットは住み続けることができます。ですから、入居者の方々は安心して最期を迎えることができるのです。

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さくらの里山科の利用者さんと猫

セッションの後、Kさんとリビングルームに行くと、オレンジ色の猫がKさんのひざにジャンプしてきました。彼は微笑み、猫が目を閉じるまでやさしく撫でていました。

猫も音楽も、Kさんにとって普通の生活の一部なのだと感じました。

施設での生活の場合、今まで当たり前にしていたことができなくなります。Quality of Life(生活の質)を向上させるためには、「普通のこと」ができる環境を整えることが大切です。

帰り際、Kさんと猫たちにさよならを言いながら思いました。

「ここは、自分が年を取った時に入りたいホームだ」と。

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ペットと暮らせる老人ホームでの音楽療法」への3件のコメント

  1. okonnba
    05/12/2015

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  2. 星     博
    05/04/2015

    横須賀に来られたのですか。 横須賀は藤沢からも近いですし景色が良いので時々出かけます。戦前から軍港でしたが、戦後は日米双方の基地の街のイメージですね。
    ただ景気の低迷で人口減もあり地元経済は下降気味です。米軍関係も不祥事もあり一時ほどは消費行動はありません。 音楽としては山口百恵の横須賀ストーリー、ダウンタウン
    ブギウギバンドの港のヨーコ・ヨコハマヨコスカなどありますね。
    ペットの存在も入居者の生きがいになるのでしょうね。死後もホームがペットの面倒をみてくれれば安心ですね。 私も明日は6回目のホスピス訪問です。 前回は私の小学校の3年先輩の女性の患者さんがいらっしゃいました。半数くらいの患者さんはほぼ普通に会話が可能です。 むしろ患者さんから逆に私が励まされることがあります。
    NHKFMドラマ楽しみです。友人たちにも知らせましたし、テープも購入しました。
    音楽療法士の存在が広くしられればよいですね。

    • Yumi
      05/05/2015

      星さん、こんにちは。いつもコメントありがとうございます。月に一度横須賀で、在宅医の先生と一緒に患者さんを訪問しています。ホスピスでのボランティア活動は順調のようですね。引き続き頑張ってください。

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投稿日: 05/04/2015 投稿者: カテゴリー: 音楽療法(ミュージックセラピー) タグ: , , ,

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