佐藤由美子の音楽療法日記

Journey Into Wholeness

子どものグリーフとはどんなもの?

child-piano大切な人を失ったとき、子どももグリーフを経験することを知っていますか?

グリーフとは「深い悲しみ」や「悲嘆」を意味する言葉で、大切な人を失ったときに起こる身体上・精神上の変化を指します。死別に関わらず、離婚や引越しなどで喪失を経験したとき、私たちはグリーフになります。

大人のグリーフと比べ、子どものグリーフは複雑です。子どもは感情を的確に表現する言葉を持っていないため、気持ちが行動にでてしまいがちです。グリーフを乗り越えられなかった子どもは、後に非行に走ったり、登校拒否やひきこもりになったりする場合もあります。

幼いころ母親を病気で亡くし、そのグリーフが原因で学校で問題を起こしていたオリビアという少女のストーリーを『ラスト・ソング』で紹介しました。彼女の母親はガンで亡くなったのですが、オリビアは母親の死を自分のせいだと思っていました。

父親は亡くなった母親の話を避けるようにしていたため、「お母さんは忘れられてしまった」とオリビアは感じていました。気持ちを表現する場がなかった彼女は、学校で同級生と喧嘩したり授業をさぼるようになったのです。

音楽療法のセッションを通じて、オリビアは少しずつ自分の気持ちを話せるようになり、母親の死は自分の責任ではないことを理解しはじめました。そして、母親を亡くしたグリーフと現在の自分の行動が関係していることにも気づいたのです。

周囲の大人の反応によって、子どものグリーフの過程は大きく変わります。大切な人を亡くした子どもたちに、私たち大人はどう接したらいいのでしょうか?いくつかのポイントをご紹介します。

1. 死について、なるべくシンプルに真実を伝える

「おじいさんは眠っているのよ」、「神様がパパを連れて行ったのよ」というような抽象的なフレーズは、子どもを混乱させます。子どもは言葉を文字通り受けとめるため、「おじいさんは眠っているのなら、いつか起きるだろう」と考えたり、「神様がパパを連れて行ったのなら、次はママが連れて行かれるかもしれない」と心配したりするのです。死についての理解力は子どもの年齢によって違いますので、その子の年齢に合わせて、シンプルに真実を伝えることが大切です。

2.亡くなった人の話を避けない

人が亡くなったとき、周囲の大人は子どもにつらい思いをさせまいと、死んだ人の話を避けようとします。しかし、このような行動は子どもにとって逆効果です。子どもは、死んだ人が忘れられてしまったと感じます。そして、死について質問したり、気持ちを表現する場を失ってしまうのです。

何においても、子どもたちが自分の気持ちを安心して表現し、死やグリーフについて質問できる環境をつくることです。そのためにも、まずは私たち大人がグリーフを理解し、受けとめることが必要でしょう (→「グリーフQ&A」)

3. 気持ちを表現し、死やグリーフについて質問できる環境をつくる

子どもが安心して気持ちを表現する場をつくることが大切です。音楽療法やアートセラピーは、子どものグリーフケアに効果的です。音楽やアートを使って感情を表現することが、グリーフを乗り越える力になるからです。子どもは長時間にわたってカウンセリングができません。言葉だけのカウンセリングは、子どもにとって強烈過ぎることが多いため、音楽やアートを使って遊びの要素を取り入れることでバランスをとるのです。

4.大切な人が死んだのは、子どものせいではないことを教える

身近な人が死んだとき、子どもは自分のせいだと思うことがよくあります。「私がいい子だったらお母さんは死ななかった」とか、「私が弟をいじめなければ、弟はまだ生きていたかもしれない」というふうに考えます。そのような思考が、子どもに悪い影響をおよぼすのは言うまでもありません。大切な人が死んだのは、子どものせいではないことを伝えてください。

そして、家族の死後も生活はこれまで通り続いていくことを伝えることも重要です。子どもの日常が保証されることを示してあげることは、彼らにとっても安心感につながるのです。

大切な人を失った子どもは、人生の過程の中で何度もグリーフを経験します。卒業式、就職、結婚式、出産など、人生における大きな出来事を経験するたびに、亡くなった人のことを思い出すからです。しかし、これは彼らのグリーフが解決していないことを意味しません。その悲しみは、彼らの成長過程においてあくまでも普通のことであり、そのたびに素直に悲しむことで、彼らは何度でもそれを乗り越え、強く、未来へと歩んでいけるのです。

死に逝く人は何を想うのか 遺される家族にできること』(ポプラ社)参照

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子どものグリーフとはどんなもの?」への1件のコメント

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投稿日: 10/08/2015 投稿者: カテゴリー: グリーフ, 心のケア・メンタルヘルス タグ: , , ,

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